Sezóna vo Zvolene ma dostala do Detroitu

Nečakaná prerušenie kariéry Mariána Hossu posunie k pozícii najlepšieho slovenského strelca v NHL Tomáša Tatara (26). Krídlo Detroitu je pred podpisom novej dlhoročnej zmluvy s Red Wings a jeho argumenty majú váhu: „Za posledné štyri roky som bol dvakrát ich najlepší strelec a dvakrát druhý.“ Operované rameno, pre ktoré musel vynechať MS v Nemecku sa hojí uspokojivo. “Na ľad by som teoreticky mohol ísť už dnes. Nový ročník by som mal stihnúť.“

S hokejom ste začínali v Dubnici, potom ste dve sezóny hrali v Trenčíne, ale jediný rok medzi seniormi ste nastupovali za HKM Zvolen. Prečo na strednom Slovensku?

Rok pred mojím prestupom odišiel z Trenčína práve do Zvolena generálny manažér Ivan Pivovarči. Darilo sa mi v juniorke Dukly, no nedali mi šancu ísť k nim do áčka. Na sedeniach mi povedali, že ma pošlú do projektu „Slovensko 20“. HKM mi ponúkol, že môžem nastupovať za nich v extralige. Hrať s chlapmi a učiť sa od nich sa mi zdalo oveľa zmysluplnejšie ako byť medzi rovesníkmi.“

Pomohol vám rok medzi seniormi a vydarené MS dvadsaťročných, kde ste skončili tretí medzi strelcami a piaty v bodovaní, k tomu, že si vás Detroit vybral v druhom kole draftu?

Hlavne vydarený šampionát. Keď som prešiel od dospelých na turnaj najlepších juniorov, cítil som sa oveľa silnejší. V tomto mi mužský hokej veľmi pomohol. Rok vo Zvolene ma pravdepodobne dostal tam, kde som.“

V roku 2009 si vás okrem Red Wings vybral aj Kitchener Rangers do juniorskej Ontario Hockey League. Považujete za výhodu, že ste do OHL nemuseli ísť, a začali priamo v profesionálnej American Hockey League.

Toto boli naše argumenty pri rokovaniach. Vysvetlili sme im, že už rok som hral medzi mužmi a snažili sme sa ich presvedčiť, aby som do Rangers nemusel ísť. Nepozdávalo sa im to, ale dohodli sme sa, že mi dajú šancu v desiatich stretnutiach za Grand Rapids Griffins, a následne sa vyjadria. Po skúške ma nechali v AHL a začal som hokejovo existovať za oceánom.“

Odchádzali ste do zámoria v čase, keď v slovenskej lige figuroval Slovan Bratislava a súťaž mala solídnu úroveň. Dnes by ste juniorku v Severnej Amerike vynechávali oveľa ťažšie.

Problém je, že Slovensko stratilo hokejový kredit. Počúvam to pri debatách skautov a iných ľudí, ktorí sa pohybujú pri hokeji. Keď sa dnes objaví šikovný chlapec, pre skautov nastáva ťažká otázka, či má schopnosti pre NHL. Extraligu nehodnotia tak vysoko ako predtým. Žiaľ, dostali sme sa do takejto pozície. Pre mladíkov je najlepšia možnosť odísť do tamojšej juniorky alebo na univerzitu. Hrať v domácej lige už pomáha len ako prestupná stanica.“

Hrá Slovensko podradnú rolu vo svetovom hokeji?

Deti v USA a Kanade majú veľký záujem o hokej. Tieto krajiny sa stali jasnými veľmocami. Švédi sa snažia konkurovať, Rusi zaostávajú. Česi mali celkom dobrý ročník, niekoľko ich reprezentantov podpísalo dvojcestné zmluvy. To však urobil pred dvoma rokmi napríklad aj Jakub Nakládal, no veľmi rýchlo sa vrátil do Európy. Optimálna doba na pobyt v AHL je jeden rok. Cieľom týchto chlapcov určite nie je nižšia liga a buď sa rýchlo presadia, alebo pôjdu naspäť. Štýl v zámorí je iný, málokto sa adaptuje okamžite. Len zriedka niekto vystrelí ihneď ako Artemi Panarin v Chicagu.“ (Panarin bol v piatok večer vymenený do Columbusu. Pozn. red.)

Grand Rapids vás nechali štyri roky v AHL a len dvakrát nakrátko povolali do elitnej ligy. Nestrácali ste trpezlivosť a nerozmýšľali spolu s agentom nad výmenou?

Nie, pretože spomenuté časové obdobie je trochu mylné. Ak zoberieme do úvahy, že už v osemnástich som hral AHL a moji rovesnícki z draftu boli ešte dva roky medzi juniormi. Teoreticky to bola polovica času. Nebolo to jednoduché, ale pevne som veril, že keď budem trpezlivý, postupom času si svoje miesto nájdem.“

Griffins za vašej éry trikrát po sebe nepostúpili do play off, ale inak je to špičkový klub. Pred piatimi rokmi vyhral Calder Cup a v práve skončenej sezóne takisto. Zhromaždila sa silná konkurencia v útoku?

Oni vtedy fungovali tak, že podpísali zmluvy s niekoľkými hviezdami. V zostave bol napríklad Michael Nylander, ktorý čakal na zmluvu s Washingtonom, a k nám sa prišiel rozohrať. Útok bol dosť nabitý a hoci sme nepostupovali do vyraďovacích bojov, každý hokejista napredoval, čo je v tejto organizácii najdôležitejšie.“

Za osem rokov v zámorí ste len dvakrát strelili menej ako 20 gólov. Sadol vám zámorský štýl okamžite?

V mojom prípade nevidím veľký rozdiel medzi európskym a zámorským klziskom. Ak sa pozrieme na štatistiky, strelecky som sa presadzoval všade okrem Zvolena. Prechod z juniorky k dospelým nie je ľahký a išlo o veľký výkonnostný skok. Vtedajší bol kouč HKM Miloš Holaň na mňa prísny, mal som to s ním ťažké, ale naučil ma veľa, za čo mu spätne ďakujem. Dobre ma pripravil na hokej v Severnej Amerike.“

Dva roky bol v Detroite vaším koučom Mike Babcook, ktorý čoho sa dotkne, to sa premieňa na zlato.

Veľmi dobrý tréner. Zažil som s ním moju najlepšiu sezónu. Vie vyžmýkať zo zverencov maximum, čo je jeho veľká prednosť. Mal na mňa priaznivý vplyv.“

Súčasným šéfom striedačky je Jeff Blashill a jedným z jeho asistentov bývalý vynikajúci bek Chris Chelios.

Chelios nie je priamo asistent. Nebol na striedačke pri dueloch, komunikoval s trénermi cez vysielačku z tribúny. Je to autorita a veľmi dobrý chlap. Blashill sa učil, mal to ťažké, pretože očakávania v Detorite sú vysoké, z čoho vyplýva veľký tlak. Situácia by sa mala v nastávajúcom čase utíšiť. Bude mať väčší pokoj pri práci.“

V sezóne 2012/2013 ste odohrali neskutočných 111 zápasov. Žiadny iný Slovák nikdy neodohral viacej, a aj v medzinárodnom meradle to je mimoriadny výkon. Cítili ste na konci únavu?

Ani nie, pretože som bol mladý. Toto je dôvod, prečo sa človek s rastúcim vekom inak stavia k záujmu reprezentovať rodnú krajinu. Telo začína byť stále viac unavené, a preto došlo aj k zraneniu ramena. Keď som bol mladší, odohral som stretnutie, cítil som sa dobre, mohol som ísť von a robiť si svoje veci. Dnes si príprava vyžaduje oveľa viacej času a telo si potrebuje odpočinúť. Ide o veľký počet súbojov a organizmus to poznačí. Do popredia sa dostáva správna strava, účinná regenerácia.“

Detroit má momentálne zmluvne podchytených desať útočníkov. Frans Nielsen a Justin Abdelkader majú kontrakty ešte na päť rokov. Henrik Zetterberg, Deren Helm a Luke Glendening na štyri, Johan Franzén na tri, Gustav Nyquist na dve a Dylan Larkin na jednu sezónu. Všetko výborní hráči, ale nie hviezdy.

Red Wings boli vždy takto poskladaní. V štatistikách vyrovnaní. Ani Pavel Dacjuk a Zetterberg nikdy neboli v bodovaní tak vysoko ako Sidney Crosby či Patrick Kane. Vždy sme hrali tímovo a náš systém dáva do popredia kolektív, nie jednotlivca.“

Rokujete o novej zmluve. Na aké časové obdobie by ste ju chceli mať?

Päť – šesť rokov.“

Je vaším silným argumentom, že dávate pravidelne nad dvadsať gólov, čo sa netýka veľa osôb v tíme.

Pozícia na vyjednávanie je pre moje strelecké kvality komfotná. Za posledné štyri roky som bol dvakrát ich najlepší strelec a dvakrát druhý. Očakávania budú odo mňa, Gustava Nyquista aj niekoľko mladších spoluhráčov. Mali by sme sa stať ťahúňmi.“

V akom stave je vaše operované rameno, pre ktoré ste vynechali posledný svetový šampionát?

Môžem s ním hýbať v plnom rozsahu, avšak silovo to ešte nie je ono. Dávam sa pomaly dohromady a začiatok sezóny (4.október) by som mal stihnúť.“

Detroit boli pred ročníkom 2013/2014 premiestnení zo západnej konferencie do východnej. Menej cestujú, ale majú zložitejší postup do play off, keďže na východe je šestnásť tímov, a na opačnej strane o dva menej.

Cestovanie bolo naozaj veľmi náročné. V tomto smere je to ľahšie. No s vyšším počtom mančaftov sa ťažie dostáva do vyraďovačky.“

Vaši dvaja starší bratia Marek a Tibor boli profesionálni hokejisti. Mali vplyv na váš hokejový rasť?

Kvôli nim som začal hrať hokej. Boli mojimi vzormi, od nich som sa učil. Keď mohli, prišli sa na mňa pozrieť, dali nejakú výstroj. Celkovo – veľmi ochotní.“

Pri prestupe do Zvolena ste museli zmeniť aj strednú školu. Pod Pustým hradom ste dokončili štúdium?

Tretí ročník som dokončil vo Zvolene na dopravnej akadémii. Štvrtý som dorobil tiež tam po príchode z USA. Pani učiteľky a riaditeľ Lipták boli na mňa veľmi dobrí, pomohli mi so všetkým. So skúškou dospelosti to bolo ťažšie, pretože termíny ústnych a písomných maturít museli byť v súlade s časom, keď som tu bol. Najprv som spravil písomné skúšky a až o rok neskôr ústne. Nejako som štúdium dokončil, čo je výborné.“

Odmalička ste boli fanúšikom Detroitu a zaň už niekoľko rokov nastupujete. Niečo neuveriteľné.

Bol to sen, ktorý som išiel žiť. Už keď ma draftovali, bol som unesený a zároveň som sa trošku bál. Konkurencia bola mimoriadna, veď Red Wings patrili k absolútnej špičke. Vedel som, že to budem mať ťažké, ale zároveň si veril. Organizácia funguje ako veľká rodina a cítim sa v nej dobre.“

Pridaj komentár