„Na Carolinu i Ottawu mám len najlepšie spomienky.“

V blížiacom sa ročníku českej extraligy začne Tomáš Malec (35) svoju jedenástu sezónu v krajine federálnych partnerov. Defenzívny bek nastupoval za Vítkovice, Třinec, Chomutov a teraz začne svoj šiesty rok v Brne. V NHL nastúpil rodák zo Skalice za Carolinu a Ottawu v 46 zápasoch. V metropole Moravy žije s rodinou už niekoľko rokov a plánuje v nej zostať i po ukončení kariéry.

Z vášho ročníka sa sedem hokejistov presadilo v profesionálnom hokeji. Vy, Peter Hamerlík, Michal Novák, Jozef Balej, René Jarolín, Jaroslav Prošvic a Peter Kocák. Navyše, Michal Rúžička mal pred sebou sľubnú kariéru, ale v 21 rokoch ju musel pre vážne zranenie ukončiť. Ako sa to stalo, že sa tak veľa odchovancov Skalice presadilo vo veľkom hokeji?

„Základy nám dal tréner František Kazinota. Podchytil si nás už vo štvrtej triede a viedol nás päť rokov. Pri ňom sme absolvovali kvalitné tréningy a získali disciplínu. Naučil nás mnohému dobrému do budúcnosti.“

V sedemnástich si vás v juniorskom drafte vybral Cape Breton Screaming Eagles z kanadskej QMJHL. Do tej istej ligy, ale do iného tímu (Rimouski Océanic)  ste však odišli až o rok neskôr. Prečo?

„Môj bývalý agent robil v Montreale kempy pre mladých hráčov a v nich sa rozhodovalo o juniorských súťažiach. V roku 1999 som zdôraznil, že nemám v úmysle odísť, pretože som si chcel urobiť maturitu. Cape Breton si ma napriek tomu vytiahol. V ďalšej sezóne som už prejavil záujem odísť. V Rimousci som strávil dva ročníky, celkovo v zámorí sedem.“

V Océanic ste mali jedného spoluhráča, ktorý sa výrazne presadil do NHL. Ako spomínate na Ryana Clowa?

„Prišiel ako podceňovaný hráč. Zdalo sa, že má problémy s korčuľovaním, ale vďaka tvrdej práci dosiahol nakoniec veľmi veľa. (Clowe odohral vyše 500 duelov v NHL).

V národnej hokejovej lige vám najlepšie vyšiel ročník 2002/03. Za Carolinu Hurricanes ste odohrali polovicu sezóny. Šéfom striedačky bol Paul Maurice, ktorý viedol mančaft siedmy rok. Rozumeli ste si?

„Dá sa povedať, že áno. Nebál sa dať priestor mladým hráčom, aby sa presadili. Ja som to trochu využil.“

V nasledujúcej sezóne vystriedal Maurica iný známy kouč Peter Laviolette. Mala výmena trénerov vplyv nato, že ste za Hurricanes neskôr odohrali už len dva duely?

„Ťažko povedať. Každý kouč uprednostňuje iných hráčov. Jeden zámorských, iný nižších a ďalší pre zmenu vyšších hráčov. Asi preferoval iné typy. Neviem to dnes posúdiť. Presný dôvod vedeli iba moji nadriadení, ja som sa ho nedozvedel.“

Carolina sa počas vašich dvoch rokoch v klube nedostala do play off, no prvý rok čo ste tam neboli, vyhrala Stanleyho pohár. Neprekvapilo vás to?

„Nie, pretože to je výborná organizácia. Všetko fungovalo na jednotku. V súčasnosti majú mladý mančaft, a nie taký silný ako v minulosti. Bývalí lídri tímu ako Ron Francis a Rod Brind´Amour sú na vedúcich pozíciách, držia spolu a pokračujú tým istým smerom ako počas ich aktívnej činnosti.“

Viete o tom, že Carolina nehrala osem rokov po sebe vo vyraďovačke?

„To som nezaregistroval. Zaujímavé je, že môjho spoluhráča z Brna Martina Nečasa, draftovala Carolina v tohtoročnom drafte z dvanásteho miesta a rozprával som mu, ako to v klube chodilo za mojich čias.“

Mali by ste bohatšiu kariéru v NHL, keby  sa súťaž v roku 2004/05 hrala?

„Zložitá otázka, no nemyslím si, že tým, že sa vtedy nehralo, sa ovplyvnil môj osud v NHL.“

„Štrajkový ročník“, ste odohrali v American Hockey League za Cincinati Mighty Ducks. Vašimi spoluhráčmi boli napríklad Joffrey Lupul a Chris Kunitz.

„Cincinnati bola výborná organizácia. V tíme sme mali veľa talentovaných hokejistov a tvorili sme veľmi silné mužstvo. Taktiež partia výborná.“

V sobotu 12. augusta zomrel Bryan Murray. Kouč Ottawy v čase, keď ste do organizácie Senators patrili aj vy.  Spomienky?

„Zažil som ho v kempe. Výborný človek i kouč. Mám na neho len pozitívne spomienky.“

Záložným tímom Ottawy bol Binghamton. Údajne je to jedno z najnebezpečnejšie miest v USA?

„To neviem úplne presne. Bol som aj v Lowelli, čo bol rezervný tím Caroliny, a tam to bolo tiež dosť ostré.“

Za Senators ste nakoniec odohrali len tri stretnutia, ale mali ste možnosť stretnúť jej najlepších hráčov. Akí boli ľudia Daniel Alfredsson, Jason Spezza a Dany Heatley.

„Výborní. Napríklad Alfredsson, dobrý chlap a neskutočný hráč. Všetci boli na vysokej ľudskej úrovni. V Caroline i v Ottawe som nezažil hráča, ktorý by mi bol nesympatický. Spomínam na tie roky len v dobrom.“

Začínate svoju jedenástu sezónu v českej extralige. Zapáčilo sa vám u západných susedov?

„Keď som sa vracal zo zámoria, bola v hre možnosť odísť do Švédska, no rozhodol som sa pre Čechy. Som spokojný. Hrám kvalitnú ligu, máme vynikajúcich fanúšikov a život v metropole Moravy je tiež príjemný.“

Kometa vyhrala predošlý ročník českej najvyššej súťaže. Aká je sila tímu v nadchádzajúcej sezóne?

„Minimálne rovnaká, lebo sa vymenili len dvaja hráči. Titul z uplynulej sezóny nám zdvihol sebavedomie, je to veľká psychická vzpruha.“

Pridaj komentár