Mannheim ponuku vstúpiť do KHL nedostal a ani by ju neprijal

Majú rozpočet takmer 11 miliónov eur a v priemere vyše 11 000 fanúšikov tvorilo v minulej sezóne piatu najvyššiu divácku návštevnosť v Európe. Súboj základnej časti hokejovej Ligy majstrov Mannheim – Vítkovice videlo 9 744 priaznivcov, čo je diváckym rekordom celého ročníka. Majiteľ klubu Mannheim Adler, Daniel Hopp (36), verí v budúcnosť medzinárodných konfrontácii, a ponuka od KHL by mu nedávala zmysel.

 

Končí druhý ročník obnovenej Ligy majstrov. V jej finále sú severské tímy: švédska Frölunda a fínske Oulu. V ostatných hokejových krajinách, ako Nemecko, Česko, Slovensko alebo Švajčiarsko je záujem o finále minimálny. Má LM budúcnosť?

„Dúfam, že áno. Všetky európske mužstvá chcú medzinárodnú konfrontáciu. Švédske a fínske mužstvá sú na veľmi vysokej športovej úrovni. Je výzvou pre všetky ostatné spomínané krajiny držať s nimi krok. Formát súťaže sa stále vyvíja, ale v princípe je dobre nastavený. Už v príprave na sezónu sa hrajú výborné zápasy.“

Váš tím začína so spoločným tréningom na ľade 1. augusta a zhruba o dva týždne neskôr už sú úvodné stretnutia LM. Nezačnete so spoločnou prípravou skôr?

„Musíme sa držať zmlúv, ktoré máme s kanadskými a americkými hráčmi. Tie začínajú 1. augusta. Túto skutočnosť nemôžeme zmeniť, v opačnom prípade by nás čakali sankcie. Naši nemeckí hráči sa v lete pripravujú spolu.“

Pomohol by Lige majstrov príchod ruských tímov?

„Úroveň by sa ešte zvýšila. Neviem, ako sa k tomu stavajú ruské kluby. Ale prečo nie? Súperiť s ruskými mančaftmi je vždy zaujímavé. Teraz sme sa na Spengler Cupe (duel s Jekaterinburgom) mohli presvedčiť,  že nie sme automaticky bez šancí. Pomohlo by, aby zápasy v základných skupinách mali viac regionálny charakter. Švédi s Fínmi, Nemci so Švajčiarmi, Česi s Rakúšanmi a Slovákmi. Toto by sa do budúcnosti malo zvážiť, pretože náklady na cestovanie sú v súčasnosti veľmi vysoké.“

Vidíte svoju budúcnosť v spojení domácej ligy a LM, alebo európsky hokej speje do spoločnej medzinárodnej celosezónnej súťaže?

„Liga majstrov je dobrá súťaž nato, aby sa hrala paralelne s národnými ligami. Budúcnosť hokeja v Európe je nastavená takto.“

Dostal Mannheim ponuku hrať v KHL?

„Zatiaľ nie.“

A vedeli by ste si teoreticky predstaviť pôsobenie v nej? Zvýšila by sa vám návštevnosť?

„V prvom rade sme veľmi spokojný s počtom fanúšikov, máme 7500 predaných permanentiek. Neverím, že by sa divácky záujem zvýšil, dokonca si myslím, že by išiel výrazne dolu. Priaznivci chcú vidieť súboje s tradičnými klubmi, ako Kolín nad Rýnom, Berlín či derby so Schweninngenom. Stretnutia s Moskvou alebo Vladivostokom by ľudí nepritiahli. K tomu počúvame, že KHL mančafty pracujú s rozpočtami 30, 40, 50 miliónov dolárov, a také peniaze my nemáme.“

Máte náročných fanúšikov, ktorý rozumejú hokeju. Nevydarenú akciu vedia odmeniť piskotom, dobrú potleskom.

„Máme veľmi verné a zároveň emocionálne publikum. Žijú s klubom a sprevádzajú nás euforicky aj kriticky, ale to je dobré, a robí to náš klub zaujímavý. Hokej je o vášni a emóciách, ktoré prídu od ľudí na ľadovú plochu. Mannheim je miesto, kde panuje tlak na hráčov a pracovníkov klubu, s čím sme uzrozumení. Sme veľmi hrdí na našich fanúšikov.“

Po poslednom ročníku nastala trochu rozporuplná situácia. Vyhrali ste ligu, ale skončili ste v strate. Museli ste vyplácať prémie za titul i víťazstvo v základnej časti, prvýkrát ste zamestnali druhého asistenta. Ako sa na to z pohľadu vlastníka pozeráte?

“Po ôsmich rokoch sme vyhrali ligu, na čo naši fanúšikovi a sponzori dlho netrpezlivo čakali. To bolo veľmi pozitívne. Okrem spomínaných nákladov sme investovali veľa do štadióna, čo je jednorázová záležitosť, a úplne bežný proces. Máme výborných fanúšikov, sponzorov a ekonomicky sme dobre nastavení.“

Plány s vaším juniorským mužstvom Jungadler? Spolu s Kolínom nad Rýnom jasne vedú tabuľku DNL s odstupom 30 bodov na tretieho.

„Ruskú juniorskú MHL nevieme ekonomicky zvládnuť, rozpočet na ňu je pre nás neprijateľný. Naša budúcnosť leží v Nemecku, kde treba zlepšiť úroveň mládežníckeho hokeja a zvýšiť konkurencieschopnosť klubov v DNL.“

Prečo bola ukončená vaša kooperácia s Torontom Maple Leafs. Máte nového partnera v NHL?

„Vymenili celý manažment a toto rozhodnutie urobili noví ľudia. Majú v agende iné veci. Sme v kontakte s tímami NHL a vo februári letíme do Severnej Ameriky, kde budeme s dvoma klubmi viesť konkrétnejšie debaty.“

 

Pridaj komentár