Heatley: Slováci s ktorými som hral, boli rýchli hokejisti

Boli sme pod časovým tlakom. Po zápase v Hamburgu si dal kanadský hokejista Dany Heatley 20 minútovú reč s bývalým spoluhráčom z Ottawy, Chris Schubertom. Keď skončili, boli už takmer všetci hráči Norimbergu v autobuse. Chcel som šesť minút na rozhovor, nakoniec mi poskytol štyri. Aj za ne som bol vďačný. Na PR oddelenie klubu prišlo za štyri mesiace dvesto žiadostí o rozhovor, vyhoveli osemdesiatim. Víťaz olympijského turnaja vo Vancouvri 2010, Svetového pohára 2004 a dvojnásobný majster sveta zamieril po trinástich rokoch v NHL do najvyššej nemeckej súťaže.

Čo bolo pre vás na začiatku ťažšie: väčšie rozmery ihriska alebo nový životný štýl?

„Tak trochu oboje. Spôsob hokeja je na väčšom klzisku iný. Hokej sa tu však hrá dobrý, máme kvalitný tím a zatiaľ všetko prebieha podľa predpokladov. Zvyknúť si na odlišný životný štýl bolo jednoduché, pretože Nemecko je krásna krajina.“

Na MS v hokeji ste debutovali v roku 2002, kedy Slovensko vyhralo zlatú medailu. Spomínate si na vzájomný štvrťfinálový duel?

„Vtedy sme prehrali. Góly za Slovensko dával Demitra? (nie, Bondra dva a Šatan, pozn. red). Áno, spomínam si na tie góly. Majstrovstvá sveta sú ťažký turnaj, jeden štvrťfinálový zápas rozhoduje o úspechu. Vtedy ste hrali dobre.“

Boli ste na šiestich MS. Z toho štyrikrát po sebe v rokoch 2002 až 2005. Bolo pre vás dôležité zúčastňovať sa na týchto turnajoch?

„Bol som na začiatku kariéry a s Atlantou sme sa nedostávali do play off NHL. Vždy keď som mal možnosť, bolo pre mňa cťou nastúpiť za národné mužstvo. Európske krajiny berú MS veľmi prestížne. Turnaje som si užíval.“

Sezóna 2004/2005 sa v NHL pre štrajk nehrala. Polovicu ročníka ste odohrali v Kazani.

„Začínal som v Berne, neskôr ma spoluhráči z Atlanty, Ilja Kovaľčuk a Vjačeslav Kozlov, zavolali do Ruska. Mali sme silný tím, vyskúšal som si ich ligu, k tomu som videl krajinu. Zaujímavá skúsenosť.“

Opíšte, prosím, pár slovami vašich bývalých slovenských spoluhráčov v Atlante a Ottawe.

Ľuboš Bartečko (dva roky v Atlante).

„Dobrý chalan. Rýchly hokejista. Bavilo ma hrať s ním.“

Ivan Majeský (jeden rok v Atlante).

„Výborný chlap. Solídny, tvrdý obranca.“

Ronald Petrovický (jeden rok v Atlante). Ten je dokonca dodnes jediný slovenský bitkár v NHL.

„Áno, k tomu nebol zlý hráč, hral dobre oslabenia. Všetci títo hráči boli rýchli hokejisti.“

Andrej Meszároš (tri roky v Ottawe).

„Hrali sme spolu dlho. Je to môj dobrý priateľ. Rešpektujem ho.“

Zdeno Chára (jeden rok v Ottawe).

„Neuveriteľný. Hoci je obrovský, hrá rýchlo v útoku i v obrane. Jeden z najlepších hráčov, s akými som hral, a zároveň najtvrdší obranca, proti akému som nastúpil.“

Nakoniec jeden Čech. Brankár Dominik Hašek (jeden rok v Otawe).

„S ním som hral krátko. Legenda, člen Siene slávy, veľmi špeciálny brankár.“

Najcennejšie víťazstvo v drese javorového listu?

„Olympiáda 2010 Vancouver.“

Čo by ste chceli robiť po konci hokejovej kariéry?

„Ešte neviem, asi trénera.“

 

Pridaj komentár